Chili

Vlaanderen en Chili hebben veel met elkaar gemeen. Het zijn kleine landen op hun continent, en er bestaat politieke, sociale en economische stabiliteit. In beide economieën vervullen de KMO’s een cruciale rol. Vandaar ook de uitstekende relaties tussen beide. 

In de periode van de militaire dictatuur (1973 – 1989) weken duizenden Chilenen uit naar ons land. Enkel Zweden en Frankrijk vingen meer Chilenen op. Maar de Vlaams-Chileense band bestond al vroeger. De universiteit van Leuven ontving in de jaren vijftig al vele studenten uit dit Andesland. Velen van hen schopten het later tot minister. Tijdens de militaire dictatuur waren de relaties bevroren. Na het herstel van de democratie in 1990 werden de banden terug aangeknoopt. In 1995 werd een kaderakkoord voor internationale samenwerking ondertekend tussen de Vlaamse en de Chileense regering. Dit leidde tot een intense samenwerking op het gebied van leefmilieu, plattelandsontwikkeling, bejaardenzorg, wetenschap en innovatie en  universitaire samenwerking, om de belangrijkste te noemen.