Ecuador

Ecuador staat bekend om zijn talrijke vulkanen die ook regelmatig nog uitbarsten. De hoofdstad Quito bijvoorbeeld is maar liefst door 5 vulkanen omringd. Het land is tevens de grootste exporteur van bananen ter wereld en de straatverkopers en straatmuzikanten uit de Otavalo – regio zijn overal in Europa terug te vinden. De Vlaamse Franciscaan Joost De Rijcke (Jodoco Rique), een missionaris en geschiedschrijver uit de 16e eeuw schreef het eerste en oudste bewaarde Nederlandse reisverslag over het Incarijk en wordt als één van de stichters van Ecuador beschouwd. Hij richtte de Schilderschool van Quito op en aan hem wordt de invoering van het graan en bier bij de Inca-Indianen toegeschreven. De vijfhonderdste verjaardag van zijn geboorte in 1998 werd zowel in Ecuador als Vlaanderen gevierd.

Ecuador heeft ook een belangrijke actuele link met Vlaanderen via de Vlaamse universiteiten die actief zijn binnen het VLIR – kader. Ook de Vlaamse Vereniging voor Technische Bijstand en Onderwijs (VVOB) is actief in Ecuador. Dit alles gebeurt met financiering vanuit de federale ontwikkelingssamenwerking.