Italië

Naast stichtend lid van de NAVO en de EU hoort Italië ook tot de G8 en blijft het de derde belangrijkste Europese economie. Italië heeft een gediversifieerde economie, onderverdeeld in een ontwikkeld industrieel noorden, gedomineerd door particuliere bedrijven, en een minder ontwikkeld, agrarisch zuiden, waar de werkloosheid hoger is en dat een sterke nood heeft aan Europese subsidies. Vlaanderen en Italië hebben lange historische banden, denk maar aan de handelsbanden tussen Brugge en de Noord-Italiaanse steden of de wisselwerking tussen de Vlaamse primitieven en de kunstenaars van de Italiaanse renaissance. De Vlaamse Regering besliste eind 2016 om in 2019 een nieuwe Algemene Afvaardiging te openen in Rome.