Noordrijn-Westfalen

Naar schatting een derde van de Vlaamse export naar Duitsland is bestemd voor Noordrijn-Westfalen (of "NRW" zoals de Duitsers vaak met een afkorting zeggen), ook bekend als het Ruhrgebied. Dit bondsland, vlakbij en met 18 miljoen inwoners de grootste deelstaat van Duitsland, is voor vele Vlamingen – mede door de drempel van de Duitse taal – toch nog onbekend. Wist je dat Duisburg, aan de samenvloeiing van Rijn en Ruhr, de grootste binnenhaven van Europa is? Steden als Düsseldorf, Dortmund, Keulen, Leverkusen of Mönchengladbach klinken - om culturele of sportieve redenen - voor velen wel bekender in de oren.

De driehoek Vlaanderen, Noordrijn-Westfalen en Nederland heeft heel wat troeven en vormt één van de grootste logistieke en chemische clusters ter wereld (met de havens van Antwerpen, Rotterdam, Duisburg en het Ruhrgebied). De samenwerking met Noordrijn-Westfalen is daarom een prioriteit van het Vlaamse buitenlands beleid. De bilaterale contacten zijn heel intens, zowel op het niveau van regeringen, parlementen als administraties. De thema’s die aan bod komen zijn divers: integratie (op de arbeidsmarkt), deradicalisering, gezamenlijke chemiestrategie, energie, betere logistieke Oost-West-verbindingen, duaal leren, gezondheidsbeleid en cultuur.